火星地下水系統首個地質證據出爐

火星地下水系統首個地質證據出爐
2019年03月10日 15:53 環球網

  據歐洲空間局網站近日報道,該機構的“火星快車”(Mars Express)探測器發現了火星地下曾存在首個遍及火星遠古湖泊系統的地質證據。研究表明,這些湖泊可能存在于35億年前,其中五個湖泊內可能含有對生命至關重要的礦物質。

  該研究主要作者、荷蘭烏特勒支大學的弗朗西斯科?塞勒斯說:“早期的火星是一個水世界,但隨著火星氣候不斷變化,水退到地表之下形成了水池和地下水,這些水的規模和作用一直飽受爭議,現在我們發現,這些水可能遍及火星。”

  塞勒斯團隊對位于火星北半球地表下的24個封閉隕石坑進行研究,發現了只有水存在才能形成的特征,包括蝕刻在隕石坑壁上的通道、地下水枯竭形成的河谷、被認為隨著水位的上升和下降而形成的黑暗且彎曲的三角洲、由積水形成的隕石坑壁內的山脊狀梯田,以及與流水相關的扇形沉積物等。所有特征都出現在地下4000到4500米深處,表明這些隕石坑曾包含隨時間推移而變化和消退的水池和水流。

  水位與科學家假定火星在30億至40億年前曾存在的海洋的海岸線齊平。研究人員稱,這片海洋可能與該地下湖泊系統相連,湖泊可能在約35億年前存在。

  該團隊還在5個隕石坑內發現了與地球上生命出現相關的礦物質跡象:各種粘土、碳酸鹽和硅酸鹽,進一步表明,這些盆地或曾擁有生命存在所需要素。歐俄攜手的“火星太空生物”(ExoMars)任務將于明年啟動,對這些地點進行探測。

  火星上水的歷史非常復雜,對于理解火星上是否存在生命有重要意義。如果存在生命,那么在何處、何時存在以及如何存在等問題也至關重要。

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